Reciclagem e ecoconstrução: acompanhando a transição da construção e obras públicas

Entre os terrenos de deposição de resíduos não autorizados alimentados pelos locais de construção e as emissões de gases com efeito de estufa geradas pela produção de cimento, o setor da construção pareceria um campeão absoluto da poluição. E, no entanto, já existem soluções para valorizar a maioria dos materiais de construção e reduzir a sua pegada de carbono.

 

É claro que os resíduos de construção e demolição (RCD) estão longe de ser um modelo da transição ecológica, particularmente porque grande percentagem dos resíduos provenientes de áreas de construção e obras são despejados em locais não oficiais.

São vários os países que têm vindo a adotar medidas que visam aproximar a realidade dos RCDs ao objetivo definido pela diretiva Europeia de 2008, que impõe uma taxa de 70% para a valorização de resíduos de construção até 2020.

 

 

Reforçar a reutilização de resíduos reciclados

O problema: ao mesmo tempo que as empresas de construção entregam cada vez mais os seus resíduos em operadores de gestão de resíduos licenciados, as indústrias ainda se debatem para os incorporar na sua produção. “É importante integrar uma quantidade crescente de matéria reciclada em tudo o que é produzido ou construído. É uma questão de adaptação: se uma indústria conseguir integrar apenas 15% da matéria reciclada, não será preciso mais que isso", explica Brune Poirson, Secretária de Estado para a Transição Ecológica e Solidária em França.

« É importante integrar uma quantidade crescente de matéria reciclada em tudo o que é produzido ou construído. »

Tecnicamente, esta taxa poderia já ser amplamente alcançada: o centro de triagem da Veolia em Bonneuil-sur-Marne (Val-de-Marne) em França, aberto em abril de 2019, ultrapassou os 80%. Com uma capacidade anual para receber 250.000 toneladas de resíduos, incluindo 25.000 toneladas dedicadas ao depósito de lixo de empresas de construção, este centro de triagem absorve parte dos RCDs gerados pelo projeto Grand Paris, cuja quantidade pode chegar às 43 milhões de toneladas em 2026. Depois da fase da triagem, os materiais recuperados (metais, plásticos duros, entulho, gesso...) fornecerem indústrias com matéria-prima reciclada. De entre os 20% de materiais restantes, metade é sujeito a valorização energética, um processo de tratamento térmico que permite a recuperação do calor gerado pela combustão de certas componentes de resíduos, que podem depois fornecer uma rede urbana ou industrial. Segundo Valérie Gauthier, diretor de Processo e Recuperação na Veolia, na região Ile-de-France, a triagem de plásticos apresenta a maior margem de desenvolvimento para aumentar a valorização dos resíduos.

Cinzas volantes e biomateriais: para a ecoconstrução

A montante, o fabrico e o design dos nossos edifícios também deixam muito a desejar. A começar com o cimento, cuja indústria representa nada menos que 7% das emissões globais de gases com efeito de estufa, segundo a Agência Internacional de Energia. O que está em causa: a descarbonatação do calcário, a sua principal matéria-prima, que é aquecida a temperaturas que chegam aos 1450° C ...

Contudo, não será necessário que as centrais térmicas produzam materiais de construção menos poluentes. Entre esses "biomateriais": cimento à base de argila, tijolos a partir de resíduos reciclados e até madeira, palha e cânhamo, que constituem excelentes isolantes naturais. Graças à tecnologia Building Information Modeling (BIM), é agora possível avaliar o impacto ambiental e o desempenho energético de um projeto de construção com recurso a um modelo digital 3D. E até para pensar o “fim de vida” do edifício, diagnosticando os resíduos antes da demolição para facilitar a sua recuperação.

«Graças à tecnologia Building Information Modeling (BIM), é agora possível avaliar o impacto ambiental e o desempenho energético de um projeto de construção.»

Na República Checa e na Polónia, onde as centrais térmicas fornecem grande parte da eletricidade consumida, o cimento é parcialmente derivado da recuperação de "cinzas volantes", partículas finas não combustíveis arrastadas pelos vapores durante a combustão de carvão (que constituem resíduos tóxicos). "As cinzas volantes podem ser integradas na produção de betão e cimento, além de argamassa, gesso e adesivos", explica Magdalena Kempinski, diretora de comunicação na Veolia Polónia. “Melhoram notavelmente a capacidade de gestão de betão plástico, e a solidez e durabilidade de betão temperado”. Acima de tudo, reduzem a pegada de carbono associada à produção de betão entre 25% e 30%.